Polak & Van Gennep: twee biografieën over een legendarisch uitgeversduo

Met Geke van der Wal, Koen Hilberdink en Maarten Asscher

01jun2017 17.00

Debat

Johan Polak en Rob van Gennep richtten in 1962 het uitgevershuis Polak & Van Gennep op, dat zich met prachtige uitgaven snel een groot prestige verwierf. Na enkele jaren veranderde onder invloed van onder meer maatschappelijke gebeurtenissen het karakter van de uitgeverij. De twee uitgevers groeien uit elkaar en in 1969 gaan Van Gennep en Polak elk hun eigen weg. Twee biografen gaan op 1 juni dieper in op de levens en betekenis van deze markante uitgevers: Geke van der Wal belicht het leven van Rob van Gennep, Koen Hilberdink gaat dieper in op Johan Polak. Maarten Asscher modereert de avond.

Rob van Gennep door Geke van der Wal

Al snel na het oprichten van de gezamenlijke uitgeverij Polak & Van Gennep werd
Van Gennep aangeraakt door de tijdgeest en dreef mee op de golven van de
rebelse jaren zestig en zeventig. Hij wilde politieke boeken uitgeven, boeken met
urgentie. Zijn nieuwe uitgeverij, Van Gennep bv, fonds sloot naadloos aan bij het
politiek/maatschappelijke klimaat, het weerspiegelde de ontwikkeling van
progressief Nederland. Van Gennep werd een begrip, met zijn hartstocht voor het
uitgeversvak, zijn allure, intuïtie en koopmansgeest, heeft hij een stempel gedrukt
op de opinievorming in Nederland.
Geke van der Wal bespreekt deze periode op basis van haar recente biografie Rob
van Gennep. Uitgever van Links Nederland.

Johan Polak door Koen Hilberdink

Naast uitgeverij bij uitgevershuis Polak & Van Gennep was Polak classicus en
mecenas. Voor zijn verdiensten als uitgever ontving hij op 8 januari 1988 een
eredoctoraat van de Universiteit van Amsterdam. Voor Johan was het belangrijk als
overlevende van de Shoah ‘het gat’ te vullen dat de fascistische regimes tijdens de
jaren dertig en veertig van de twintigste eeuw in de cultuur hadden geslagen: ‘Dit
gevoel, gered te zijn uit een schipbreuk is iets dat je altijd bij blijft. Mij beheerst
het mijn hele doen en laten. Het voelt dat je een geestelijke nalatenschap hebt te
beheren waar je geweldig zuinig op moet zijn en die je moet proberen langs de
smalle kanaaltjes die er zijn, door te geven. […] Ik ben ervan overtuigd, hoewel ik
het me toen niet bewust was, dat de diepe reden achter mijn uitgeven, mijn
fondsvorming, maar ook mijn boeken verzamelen en lezen, gelegen is in dat
gevoel’, vertelde hij tijdens een interview. Tijdens de lezing zal nader worden
ingegaan op de achtergronden van Polaks fondsvorming en de uitgaven waarmee
hij dit ‘gat’ heeft proberen te dichten.

Over de sprekers

Geke van der Wal is journalist. Ze werkte voor de Volkskrant en De Groene
Amsterdammer. Ze nam als freelancer voor verschillende kranten en bladen lange
interviews met onder andere politici en schrijvers. Tot begin 2014 was ze directeur
van het Fonds Bijzondere Journalistieke Projecten. Vorig jaar verscheen bij
AtlasContact haar biografie over Rob van Gennep.

Koen Hilberdink is biograaf en daarnaast werkzaam bij de Koninklijke Nederlandse
Akademie van Wetenschappen. In 2000 promoveerde hij op Ik ben een vreemdeling. Ik
sta apart. Een biografie van Paul Rodenko (2000) aan de Universiteit Maastricht. In
november 2007 verscheen zijn biografie over de dichter Hans Lodeizen. J.B.W.P. Het
leven van Johan Polak verschijnt op 30 mei 2017.

Maarten Asscher is schrijver en directeur van de Athenaeum Boekhandel, die vorig
jaar zijn 50-jarig bestaan vierde. Zijn meest recente boeken zijn de essaybundel
Appels en peren. Lof van de vergelijking (2013) en Het uur der waarheid. Over de
gevangenschap als literaire ervaring (2015).
Maarten Asscher zal de avond modereren.

Blijft u eten?

U bent van harte uitgenodigd om na afloop te blijven voor de clubschotel voor 15 euro, een heerlijke huisgemaakte schotel voor een vriendelijke prijs. Zo heeft u de mogelijkheid weer op tijd te vertrekken. Leden krijgen 15% korting.

Programma donderdag 1 juni

17.00 inloop
17.30 start debat
18.45 einde debat
Aansluitend borrel en clubschotel (optioneel)

Oudezijds Achterburgwal 235, Amsterdam.

  • Amsterdamse Academische Club (AAC)

    Oudezijds Achterburgwal 235 | 1012 DL Amsterdam
    +31 (0)20 525 1570

    Ga naar detailpagina

Gepubliceerd door  Amsterdamse Academische Club